Fostex TH 610

A force de les croiser partout : dans le métro, dans la rue, dans les pages « mode » des magazines branchés et sur la tête de quelques starlettes du Show-biz, on avait presque oublié que les casques audio peuvent aussi avoir une vocation sédentaire et représenter (à condition d’être bien accompagné) de très sérieuses alternatives à un système haute fidélité conventionnel. Introduction et explications sur une longue série de tests  à venir avec en perspective près de vingt appareils en écoute.

Cette semaine donc, il ne sera pas question de nomadisme ou de casques « branchés » à la mode dont le succès est généralement inversement proportionnel à la qualité auditive ! Cette semaine, on reste chez soi, un petit coin de table suffit installer un poste d’écoute individuel doté d’un bon fauteuil et de votre ordinateur . Il faut avouer  que nous allons faire preuve d’un cruel individualisme, mais cet isolement sera vite oublié, car l’enjeu c’est un sublime voyage au coeur de la musique . Cependant, certains fabricants d’amplis casques ont pensé à votre conjoint(e) en proposant une double sortie pour une écoute à deux à condition d’avoir  … deux casques !

Sugden Masterclass HA 4

Vous avez dit système ?

Choisir un très bon casque sans réellement se préoccuper de son alimentation, reviendrait à choisir une paire d’enceintes sans prêter attention à son amplificateur. Vous me ferez remarquer à juste titre que ces superbes casques peuvent se brancher sur nos smartphones préférés, cette liaison certes fonctionnelle, sera pour le moins hasardeuse sauf à y associer votre smartphone à un ampli dac portable qui vous permettra en effet de contourner le talon d’Achille de votre téléphone : sa carte son !

Revenons donc à nos moutons : en l’occurrence à notre poste d’écoute autonome à caractère sédentaire  et composé d’un casque et d’un ampli dédié. Ce dernier, souvent équipé d’un DAC, ne nécessitera dans ce cas qu’un ordinateur pour vous constituer un petit système autonome qui pourra vraiment faire des merveilles. Il y a quelques bonnes raisons pour se laisser tenter par une telle proposition car tout le monde n’a pas la chance d’avoir un grand salon ou de pouvoir diffuser de la musique sans contraintes. L’invitation ici est celle d’une perception sonore immersive avec une approche très réaliste de la musique. Il ne s’agit pas ici de comparer avec une écoute traditionnelle avec une paire d’enceinte mais considérer cette option avec toutes ses différences comme une alternative des plus interessante.

SPL Phonitor 2

Quels types de matériels ?

Les épisodes de tests qui vont suivre au cours des prochaines semaines ne feront pas de ségrégation technologique, les grandes familles seront représentées : celle des transducteurs dynamiques (un peu à la manière de micro haut parleurs classiques, ce sont la plupart des casques) , la famille des électrostatiques (Stax) et celle des orthodynamiques (Hifiman, Audeze …).  Des casques de type ouverts et fermés feront aussi parti des tests. Pour rappel un casque « ouvert «  signifie que les petits haut-parleurs ne sont pas enfermés dans un volume d’air clos, l’onde arrière est évacuée par le biais de micro-perforations dans la coque du casque. Le casque fermé au contraire vous isole totalement des bruits extérieurs tout comme votre entourage ne le sera pas de votre musique ! Enfin il sera question de coussins, de coques, d’arceaux et de cordons pour évaluer l’ergonomie et le confort de port qui restent des critères importants à prendre en compte. Par ailleurs pour choisir un duo ampli /casque, il convient immanquablement de s’intéresser l’impédance de votre casque et à la puissance de votre ampli qui représente la résistance du casque au passage du signal électrique, plus celle-ci est élevée, plus votre ampli devra fournir de puissance au casque pour que ce dernier fonctionne de manière optimale.

Des produits haut de gamme !

Ce feuilleton vous proposera des casques dans une fourchette de tarifs entre 500 et 1200 € environ. Ils font tous la promesse d’une immersion auditive exceptionnelle et il s’agira de trouver la meilleure association possible pour vous proposer des systèmes autonomes pour des expériences fabuleuses. Les ampli casques ont été sélectionnés entre 450 et 2000 €. Il convient de noter que le seul marché des casques très haut de gamme est en pleine expansion et nombre de fabricants proposent désormais des produits très haut de gamme qui dépassent alègrent les 5000 €, des tarifs qui laissent toute de même un peu rêveur…

HIFIMAN X (v2)

Méthodologie 

Compte tenu du parc de matériel qui est train de me parvenir, plusieurs semaines sont en effet nécessaires pour prendre le temps de vivre et de s’accoutumer avec chacun de ces modèles, il faudra aussi du temps pour trouver la bonne association ampli/casque. Bien évidemment la même playlist sera utilisée avec le même format et la même configuration informatique : un Macbook pro Retina équipé du formidable lecteur Audirvana plus 2 qui transforme votre Mac en un super streamer haut de gamme. Ce dernier intégre entièrement les services de Qobuz et permet notamment de streamer des fichiers Hi Res (je reviendrai plus longuement sur cette application dans un prochain article).

Demandez le programme !

A l’occasion des prochains épisodes vous retrouverez des combinaisons d’une vingtaine de modèles.

Casques : Sennheiser HD800, Hifiman X v2, Focal Elear, Fostex TH610, Grado gs1000e, Stax SRL500, Audioquest NightHawk, Audeze LCD 2, Audio technica ATH 2000, Final Sonorous VI Ampli casques : Naim Dac V1, Sennheiser HDVD-800, Sugden Masterclass HA 4, Oppo HA 1, Marantz HD DAC1, Spl phonitor 2 , Fostex HPA4, Atoll HD 120, Fostex HPA8, Heed Canalot, Heed Cananp, Stax SRM 323X, Auralic Taurus.

Je fais donc le voeu que mes comptes-rendus d’écoute de ces duo vous permettent de balayer quelques unes de vos idées reçues sur l’écoute au casque : fatigue auditive, sentiment d’enfermement, inconfort …  Parution du premier épisode le 3 février !

Galerie photo des matériels :
FOstex HP A8
Audioquest NighHawk
grado gs 1000
Heed canalot
Marantz HD DAC1
DSC_4735.0
Fostex-TH610
audio technica ath 2000
AUDEZE LCD2
Sugden HA4
Hifiman x
spl phonitor 2
AS-46-Atoll-HD100-HD120-HD120-casquedeface
stax srs 5100
Oppo HA1
naim dac v1
Fostex-TH610
final-sonorous-vi
FINAL+SONOROUS+VI

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